¿QUÉ PASÓ CON EL NIÑO CULTURISTA?

Pequeño Hércules. ¿Qué pasó con el famoso niño culturista en 16 años?

A principios de la década de 2000, pocas personas en los Estados Unidos no habían oído hablar de Little Hercules, un increíble niño fisicoculturista. Ya a la edad de seis años, Richard Sandrak asombró a la audiencia con su forma atlética, y a la edad de ocho participó activamente en todos los programas populares de culturismo estadounidenses y se convirtió en una verdadera celebridad. Escribieron sobre Sandrak en revistas, lo invitaron a la televisión y al cine, y miles de personas asistieron a sus actuaciones. Así es como Richard logró ponerse en esta forma y lo que le costó.

¿Cómo entrenó el niño más fuerte del mundo?

Richard Sandrak nació en 1992 en Ucrania, y cuando era durante dos años, emigró a los Estados Unidos con sus padres, Pavel y Lena. Para Richard, el camino del pequeño Hércules comenzó en la infancia. Tenía menos de un año cuando su madre comenzó a hacer ejercicios de estiramiento con él. Y tan pronto como el niño aprendió a caminar, su padre lo tomó en serio.

Los propios padres de Richard estaban directamente relacionados con los deportes. Pavel Sandrak es el campeón mundial de artes marciales y Lena se dedicaba profesionalmente a los aeróbicos. Como dijeron en una entrevista, no era necesario obligar a Richard a entrenar. Vio a sus padres hacer lo mismo y quiso ser como ellos.

El pequeño Richard fue bastante fácil de entrenar y los resultados fueron sorprendentes para su edad. El padre no pudo evitar prestar atención a esto y comenzó a abordar el entrenamiento del niño con toda seriedad. Las artes marciales se sumaron a estiramientos y ejercicios sencillos con peso, en los que Sandrak también destacó. Paul comprendió que su hijo podía lograr un gran éxito. Pero en la tranquila y provinciana Pennsylvania, no había perspectivas particulares.

En 1997, toda la familia Sandrak se mudó a una ciudad en Hollywood Hills - Los Ángeles. Allí, Pavel conoció a Frank Jardina, el dueño del entonces popular club de fitness Gold's Gym. Jardine trabajó como entrenador personal para celebridades, y su esposa Sherry, una ex Miss Fitness estadounidense, lo ayudó con el gimnasio. Impresionados por los logros de Richard, aceptaron entrenarlo. Sin embargo, la última palabra, tanto en el gimnasio como en el exterior, todavía la tenía Pavel.

Sandrak hacía ejercicio durante varias horas todos los días. Su entrenamiento mínimo fue varias veces superior al programa de adultos: 600 flexiones, 600 repeticiones de ejercicios abdominales y 300 sentadillas. Y eso sin contar el intenso entrenamiento de artes marciales y los estiramientos especiales. El resultado fue evidente, o mejor dicho, en el cuerpo. A los seis años, Richard se veía, por decirlo suavemente, impresionante y era muy fuerte para su edad. El niño podía presionar unos 82 kilogramos de su pecho, que era más del doble de su peso. A la edad de ocho años, ya había dominado unos 95 kilogramos.

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SuEl rendimiento atlético asombra incluso a los adultos.

Little Hercules en Hollywood

El joven culturista comenzó a competir y fue apodado Little Hercules. Participó en los espectáculos de culturismo estadounidenses más populares en ese momento: Mr.Olympia, Night of Champions, Mr. USA, Emerald Cup, Arnold Classic. Su fama se extendió por todo el país: Richard apareció en las portadas de revistas, fue invitado a programas de televisión. Incluso realizó una gira por Estados Unidos. Era difícil para la gente creer que a una edad temprana el niño logró resultados tan altos, y todos querían ver este milagro con sus propios ojos. En 1999, Sandrak actuaba en los principales escenarios de todo el país, desde Las Vegas hasta Nueva York.

Pequeño Hércules. ¿Qué pasó con el famoso niño culturista en 16 años?

Foto: Kevin Winter / Getty Images

Richard ha absorbido por completo el mundo del fitness y el mundo del espectáculo. Para mantenerse al día con todo, tuvo que vivir en un horario estricto: levantamiento de pesas, entrenamiento, poses, baile y coreografía, y en su tiempo libre, educación en el hogar. La vida del pequeño Hércules estaba programada minuto a minuto.

Sandrak alcanzó su pico de popularidad en 2001, cuando en un espectáculo de culturismo Arnold Classic conoció a su ídolo, Arnold Schwarzenegger. La estrella de acción estaba asombrada por los logros de Richard, y el niño mismo se dio cuenta de que al menos uno de sus sueños se había hecho realidad.

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Críticas a Richard Sandrak y su familia

Parecía que el pequeño culturista y toda su familia tenían invariablemente suerte, pero no todo fue tan suave. Por supuesto, muchos admiraban su éxito, pero también hubo quienes criticaron a sus padres por su estricta crianza, sin la cual difícilmente hubiera sido posible lograr tales resultados. Sandrak fue acusado de dopaje. Al parecer, el niño no pudo mantener una forma de alivio solo con la ayuda de entrenamiento y nutrición. Para refutar los rumores, Pavel obligó a su hijo a pasar tres pruebas diferentes.

Más tarde, Frank Jardine, el entrenador de Richard, dijo que Pavel era muy estricto y exigente no solo con su hijo, sino también con otros miembros de la familia. Controló completamente la vida del niño y lo crió en condiciones casi espartanas. Jardina dijo que no había visto un solo juguete en la casa de los Sandrak y que Richard casi no se comunicaba con sus compañeros, no tenía amigos. Todo lo que hizo fue entrenar duro.

No se sabe qué tipo de sistema dietético siguió Richard, pero hubo muchos rumores sobre lo estricto de su dieta. Por ejemplo, que no podía comer casi nada más que frijoles blancos. O que nunca probó dulces ni comida rápida, y su padre lo hacía parecerél mismo come comida chatarra.

El final de su carrera: el pequeño Hércules dejó el culturismo

En algún momento, Pavel confió completamente en las ganancias de su hijo. Y cuando de repente dejó de generar ingresos, Sandrak Sr. comenzó a abusar del alcohol. El padre de Richard se volvió cada vez más agresivo, le gritó a su esposa y luego le levantó la mano. En abril de 2003, Pavel no pudo controlarse en absoluto: golpeó a Lena, rompiéndole la nariz y la muñeca. Richard logró evaluar la gravedad de la situación y llamó a la policía en silencio. El padre fue condenado y encarcelado, y el pequeño Hércules finalmente pudo curarse como un niño común.

Durante un tiempo, Richard continuó entrenando e incluso comenzó a actuar en películas. En 2005, se lanzó un documental sobre él: The Strongest Boy in the World, y en 2009 Sandrak jugó en Little Hercules 3D. Aunque el debut cinematográfico de Richard no puede considerarse un gran éxito, logró trabajar en el mismo sitio con verdaderas estrellas de Hollywood y leyendas de la lucha libre: Hulk Hogan y Paul White. El niño participó en un par de proyectos más y luego desapareció repentinamente.

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Foto: Frazer Harrison / Getty Images

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¿Cómo se ve Richard Sandrak ahora?

En 2015, Richard concedió una entrevista a uno de los canales de televisión estadounidenses, en la que contó lo que había estado haciendo recientemente. Era difícil reconocer al famoso niño culturista en el hombre de la pantalla: sin relieves ni músculos llamativos. Los espectadores vieron a un chico normal de 23 años que sólo ocasionalmente visita el gimnasio.

En el programa, Sandrak caminó por la playa sin camiseta y contó cuáles son sus días ahora. Rechazó el entrenamiento intensivo con hierro. Probablemente, cuando era niño, se entrenó para la vida. Y toda la rutina de ejercicios se redujo a raros ejercicios en la barra horizontal, ejercicios cardiovasculares y patineta.

Aunque Richard ya no actúa en películas, no ha abandonado su sueño de la infancia. Solo ahora es actor de acción en vivo en Universal Studios en Hollywood. La posición de Sandrak se parece más a la de un especialista: durante las actuaciones, practica esquí acuático, salta de edificios y, a veces, incluso se prende fuego.

No se puede comparar la vida de un animador con la popularidad real en el mundo del culturismo, pero Sandrak no se queja. Parece que una infancia ocupada en el papel del pequeño Hércules le dio a Richard todas las posibles impresiones de fama y vida estelar. Él mismo decidió renunciar a todo esto y solo ahora, según él, se volvió realmente feliz.

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